Le trail running s’est beaucoup développé et professionnalisé, et La Réunion n’échappe pas à cette tendance. La pratique est de plus en plus codifiée, le trail et les traileurs évoluent, les formats de courses se multiplient. Définitions, rappels et fondamentaux d’un sport en pleine évolution.

Définition du trail running

Sur le plan international

Les 1ères Assises Internationales du Trail ont eu lieu en septembre 2012 à Courmayeur en réponse à la popularité grandissante de ce sport et au besoin d’organisation de l’activité et des compétitions. Elles ont notamment donné naissance à la création de l’ITRA (International Trail Running Association) dont la vocation est de développer, d’organiser et de promouvoir le trail running comme sport à part entière. L’ITRA a ainsi définit le trail running : « compétition pédestre ouverte à tous, dans un environnement naturel (montagne, désert, forêt, plaine,…) avec le minimum possible de routes cimentées ou goudronnées (qui ne devraient pas excéder 20% de la distance totale). Le terrain peut varier (routes de terre, chemins forestiers, sentier monotrace) et le parcours doit être correctement marqué. La course est idéalement, mais pas nécessairement, en semi autosuffisance ou en autosuffisance, elle se déroule dans le respect de l’éthique sportive, de la loyauté, de la solidarité et de l’environnement » . Le trail running et l’ITRA sont reconnus par l’IAAF (International Association of Athletics Federations) comme discipline de l’athlétisme depuis 2015. En Savoir + sur l’ITRA

Sur le plan national

En France, le trail running est une discipline rattachée à la FFA (Fédération Française d’Athlétisme) sous l’appellation des courses hors stade. La FFA distingue différentes épreuves de courses hors stade : la course sur route (marathon, semi-marathon, 10 km…), le cross-country, la course nature (trail), la course de montagne, le kilomètre vertical ou encore la marche nordique, chacune d’entre-elles donnant lieu à un Championnat de France et à des championnats régionaux. Bien que la FFA souhaite labelliser les courses de trail sous l’étiquette « course nature », les organisateurs et les coureurs continuent de privilégier allégrement le mot trail.

Les catégories de courses en trail

Derrière le terme général de trail running ou de course nature, les types et formats de courses sont aujourd’hui nombreux et diffèrent selon les organisations (ITRA et FFA). Les formats de courses en trail varient par leur distance (de 10 à 170 km voire plus), leur profil (dénivelé, terrain…) et leur déroulement (solo, relais, course étapes…). La classification des courses selon l’ITRA et l’attribution des points est réalisée sur la base de Km-Effort (KmE) qui prend en compte le dénivelé. La classification plus simple de la FFA ne repose que sur la distance.

  • Trails ou courses nature

Sauf les puristes qui utiliseront la sémantique adaptée, en dessous de 42 km on parle communément de trail ou de trail court, et au dessus de 100 km on parle en général d’ultra trail. Entre les deux, on parle souvent simplement de trail ou de trail long.

En plus des courses de trail « classique », d’autres épreuves spécifiques en nature ou en montagne sont labellisées :

  • Cross-country : le cross-country est une course nature avec obstacle dont les dénivelés sont limités en amplitude mais admis sur de courtes longueurs (butte…). De très courts passages sur sol dur sont tolérés. Le cross se déroule sur un parcours balisé dont la distance varie entre 4 à 12 km selon les catégories. C’est sans aucun doute la meilleure école du trail.
  • Course de montagne : la course de montagne est une épreuve qui se déroule en terrain montagneux sur une distance comprise entre 10 et 30 km et qui comprend un dénivelé important, généralement compris entre 500 et 2000 m de D+. Le parcours peut être en montée seule ou en montée-descente.
  • Kilomètre vertical : le kilomètre vertical ou KV est une épreuve qui consiste à gravir 1000 mètres de dénivelé positif sur la distance la plus courte possible, et au maximum sur 5,5 km. Les pourcentages de pente peuvent varier de 20 à plus de 50%.
  • Skyrunning : le skyrunning est une épreuve de course en montagne dont le parcours franchit au moins une fois 2000 m d’altitude, avec une pente supérieure à 30 % et une difficulté d’escalade ne dépassant pas le 2e degré (passages peu exposés avec utilisation des mains mais pas de corde).
  • Marche nordique : la marche nordique est une discipline de marche dynamique avec des bâtons de marche spécifiques, et qui se déroule sur terrain naturel ou sur route bitumée (- de 10%). Elle comprend plusieurs types d’épreuves en fonction de la distance.

Les compétitions officielles de trail

Les compétitions officielles de trail se résument en deux grandes familles :

  • Les championnats régionaux, nationaux et internationaux : ils sont organisés sous l’égide d’organisations officielles, en France la Fédération Française d’Athlétisme (FFA) et à La Réunion la Ligue Réunionnaise d’Athlétisme (LRA). Le classement à ces compétitions est réservé aux licenciés.

Compétitions-trail-running

  • Les courses individuelles et challenges : ces courses ouvertes à tous rassemblent le plus grand nombre de participants, d’autant que certaines sont particulièrement populaires. Elles réunissent parfois un plateau plus relevé que sur les championnats officiels, et peuvent donc être plus représentatives. Elles font maintenant souvent partie de challenges régionaux, nationaux voire internationaux. Nous avons à La Réunion plus de 100 courses de trail par an de tous formats : cross, trail court, long, ultra trail, kilomètre vertical, course de montagne.

Les catégories d’âges en trail

Les catégories d’âge et distances autorisées en trail sont définis par la FFA.

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