Ils sont quelques uns à pouvoir se targuer d’être devenus des trails mythiques. Pour différentes raisons ils font rêver, fantasmer et c’est le Graal de nombreux trailers, pour certains le projet d’une vie.

L'Equipe-Sondage-Trails-mythiquesLe Journal l’Equipe a publié le 8 avril 2019 le résultat d’un sondage sur les ultras trails les plus mythiques du monde, et la Diagonale des Fous sort en tête des résultats avec 40% des votes, suivi de l’UTMB (32%) et la Barkley (20%). Forcément chez Trail Péi, on applaudit, et on a même envie de dire que les votants devaient être des connaisseurs… Du coup nous nous sommes amusés à faire notre liste tout à fait subjective des trails les plus légendaires, mais nous n’y faisons pas figurer la Barkley, malgré les résultats du sondage, car ce n’est pas pour nous un vrai trail, qui par définition (ITRA ou FFA) doit être correctement balisé. Cela n’enlève bien sur rien à l’intérêt de la course de Laz.

La Diagonale des Fous

La Diagonale des Fous est le mythe absolu de tout bon trailer aguerri, son tee-shirt de finisher “j’ai survécu” un Graal. Ici pas de marketing survitaminé, le parcours ultra exigeant, l’ambiance ultra survoltée et l’authenticité péi suffisent. Malgré des “proportions” comparables aux autres grands ultras, le Grand Raid de la Réunion surprend par sa difficulté, et nombreux sont ceux, notamment parmi les élites, qui la qualifie d’ultra trail le plus dur du monde. Le parcours de 165 km et presque 10000 m de D+ traverse La Réunion en diagonale du Sud au Nord en passant par les 3 cirques et quelques uns des sentiers les plus difficiles de l’île. La population tout entière vit au rythme de la course durant 3 jours. Un mythe, un vrai. Diagonale des Fous

L’Ultra Trail du Mont Blanc – UTMB

L’UTMB® est aujourd’hui la course de trail la plus connue au monde. L’organisation s’est donnée les moyens d’en faire un évènement incontournable qui réunit chaque année l’élite de la discipline, notamment grâce à 3 de ses courses présentes dans le circuit de l’Ultra-Trail World Tour. Elle a aussi corrélée son système de points avec celui de l’ITRA pour lui offrir la plus grande visibilité à l’international. L’évènement regroupe 6 formats de courses, dont l’épreuve reine l’UTMB sur un parcours de 170 km et 10000 m de D+ pour faire le tour du Mont-Blanc depuis Chamonix. Ce n’est pas le trail le plus difficile mais incontestablement le plus grand. Ultra Trail du Mont Blanc®

La Hardrock 100

La Hardrock 100 Endurance Run est la course la plus mythique des Etats-Unis et sans doute la plus difficile, exception faite de la Barkley Marathon mais qui n’est pas un ultra “conventionnel”. Le parcours, qui change de sens chaque année, propose une boucle sauvage et exigeante de 161 km (100 miles) et 10000 m de D+ dans les montagnes du Colorado au départ de Silverton, avec 13 cols à plus de 3700 m d’altitude à franchir, dont le point culminant Handies Peak à 4300 m, et une altitude moyenne sur l’ensemble de 3400 m d’altitude. Mais avant cela, il faudra passer par le terrible tirage au sort, comptez 4 à 5 ans pour obtenir votre précieux sésame… De l’inscription à la ligne d’arrivée, embrasser le fameux rocher de la Hardrock est bien un mythe. Hardrock Endurance Run

La Western States

La Western States 100 Miles Endurance Run est l’autre course mythique des Etats-Unis et au delà, et c’est aussi le plus vieil ultra de 100 miles du monde. Le parcours de 161 km et 5500 mètres de D+ qui se déroule en Californie entre Squaw Valley et Auburn propose un profil en descente plutôt roulant et donc très rapide, mais la course n’en reste pas moins très exigeante, notamment à cause des températures qui peuvent être très élevées. Le record de la course établit par Jim Walmsley en 2018 est de 14h30’04, c’est à dire plus de 11 km/h de moyenne. Son histoire et sa popularité en font un vrai mythe du trail. Western States Endurance Run

Zegama Aizkorri

La “Zegama” qui se déroule dans le Pays Basque espagnol est une course très populaire et devenue mythique pour la foule présente, l’ambiance qui y règne, ses conditions drastiques d’accès et souvent les conditions météo difficiles. Le parcours de 42 km et 2900m de D+ environ au départ de Zegama  propose une superbe boucle à travers le massif Arаtz еt lа Sіеrrа dе Aіzkоrrі, avec un profil montagneux, technique et engagé, où il faudra parfois se frayer un chemin dans la foule présente pour encourager les coureurs. Une ambiance unique dont seulement 500 chanceux peuvent profiter, dont 150 places sont réservées aux invités, 125 places pour les coureurs les plus rapides des deux dernières éditions, et enfin seulement 225 places pour le public sur 10000 demandes… Zegama Aizkorri

SaintéLyon

La SaintéLyon est la plus ancienne course d’ultra en France et l’évènement réunit presque 20000 participants après 65 éditions, un monument du trail français, et dont la popularité croit chaque année. L’épreuve mythique et historique est un trail nocturne de 75 km et 2200 mètres de dénivelé positif qui relie Saint-Etienne à Lyon par les crêtes des Monts du Lyonnais. Les conditions souvent difficiles de la course (neige, froid, vent…) qui ont d’ailleurs largement contribué à sa réputation et le profil du parcours en font une épreuve réellement exigeante qui se mérite. Un mythe du trail français. SaintéLyon

Sierre-Zinal

Sierre Zinal aussi appelée la « La course des cinq 4000 » fait partie des courses mythiques les plus anciennes d’Europe, souvent considérée comme la plus belle course de montagne du monde. Son format court et ultra exigeant de 31 km et 2200 mètres de D+ en font une épreuve spectaculaire où l’arrivée se joue souvent au sprint parmi les meilleurs de la discipline, car le plateau y est toujours très relevé. L’ultra-terrestre Kilian Jornet l’a notamment gagné à 6 reprises. Son parcours, son ancienneté, sa popularité et son niveau en font un grand nom du trail mondial et une course mythique. Sierre-Zinal

Marathon du Mont-Blanc

Le Marathon du Mont-Blanc est une des épreuves les plus mythiques du trail français et bien au delà. Il rassemble en effet chaque année plus de 80 nations et des milliers de coureurs, dont la crème de la discipline, pour participer à l’une des 8 épreuves inscrites au programme de l’évènement. La course reine est le Marathon de 42 km et 2700 m de D+ au départ de Chamonix, un parcours très exigeant et très technique et où les barrières horaires sont serrées. Elle est complétée par un ultra encore plus difficile et 6 autres épreuves plus accessibles. Côté inscription les places sont chères avec plus de 16000 pré-inscriptions pour à peu près la moitié de places disponibles. A vivre absolument au moins une fois. Marathon du Mont-Blanc

Les Templiers

Le Festival des Templiers fait partie des plus anciennes courses de trail en France, et c’est un des rendez-vous les plus populaires du calendrier, dont l’engouement ne cesse d’ailleurs de croitre. Les différentes épreuves proposent des parcours variés, sauvages et exigeants au cœur du massif des Causses, dont l’épreuve reine et historique le Grand Trail des Templiers (78 km – 3650 m D+). Pour sa 25ème édition en 2019, la course mythique a affiché complet en moins de 3 semaines (2700 places) et au total sur la même période, c’est plus de 10000 coureurs qui se sont inscrits sur les 15 épreuves de l’évènement pour 12800 places disponibles. Un carton plein qui confirme que le Festival des Templiers est devenu un mythe et un des rendez-vous incontournable du trail français. Festival des Templiers

Tor des Géants

Son parcours et ses proportions dantesques en font un mythe. 330 km et 24000 mètres de dénivelé positif au départ de Courmayeur pour faire le tour de la sublime Vallée D’Aoste en moins de 150 heures. 25 cols à plus de 2000 mètres à franchir au pied des principaux 4000 et géants des Alpes, tous les terrains, toutes les conditions… Bref un ogre et une épreuve qui ne s’adresse évidement pas à tout le monde. Le Tor des Géants, c’est un réel défi personnel et une aventure bien plus qu’une simple course. Tor des Géants

Maxi Race

La Maxi Race d’Annecy en Haute-Savoie est un évènement devenu tellement populaire que son concept s’exporte aujourd’hui à l’étranger, en Sicile, en Afrique du Sud, en Chine ou à Madère, et peut être même à La Réunion en 2020… L’épreuve mythique et historique est un trail très exigeant de 82 km et 5000 m de D+ environ pour faire le tour du Lac d’Annecy, avec des barrières horaires serrées, et un plateau très relevé. L’évènement qui connait un succès grandissant propose 9 autres formats de courses de 15 à 115 km et rassemble au total près de 10000 coureurs. Un rendez-vous incontournable du trail. Maxi Race

Transvulcania

La Transvulcania est sans doute un des plus beaux trails du monde et un des grands rendez-vous du calendrier international, notamment pour l’élite de la discipline mais pas seulement. Son parcours superbe mais très exigeant et son ambiance unique en font en effet une course mythique et très populaire. Le parcours de 74 km et 4400 mètres de dénivelé positif sillonne le cœur de l’île de La Palma entre crêtes, pitons rocheux et anciens cratères et offre un profil montagneux et engagé, comme les autres formats de courses proposés. Un must do ! Transvulcania

Cette liste n’est évidement pas exhaustive et (beaucoup) d’autres trails mériteraient largement d’y figurer aussi, ancienne ou en devenir. Nous pourrions notamment citer le Marathon des Sables (MDS), le Madeira Island Ultra Trail (MIUT), l’Ultra Trail du Mont Fuji (UTMF), l’Eiger Ultra-Trail, le Pikes Peak Marathon, la Skyrhune, la Pierra Menta d’été, la 6000D, l’Ultra Trail des 4 Massifs (UT4M), le Grand Raid des Pyrénées (GRP) et beaucoup d’autres.

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